Europa hat Bambus noch nicht entdeckt

Der ehemalige INBAR-Direktor Hans Friederich

Hans Friederich im Gespräch

Interview mit Dr. Hans Friederich, der von 2014 bis März 2019 Generaldirektor von INBAR, des Internationalen Netzwerks für Bambus und Rattan, war. Der Geograph mit niederländischen Wurzeln sieht in Bambus auch Chancen für Europa.

Welche Erfahrungen haben Sie mit INBAR gemacht?

Im Januar 2014 zog ich nach Peking/China, um die Leitung des Internationalen Netzwerks für Bambus und Rattan (INBAR) zu übernehmen. INBAR, gegründet 1997, ist die einzige politikorientierte internationale Organisation, die sich mit diesen zwei besonderen Pflanzengruppen befasst. Im März 2019 bin ich zurückgetreten. Ich war der Leiter des Sekretariats, das seinen Hauptsitz in Peking und Regionalbüros in Ecuador, Äthiopien, Ghana und Indien hat. Anfang 2019 haben wir ein fünftes Regionalbüro in Kamerun eröffnet.

Als ich fragte, wie viele verschiedene Arten es von Bambus und Rattan gibt, erhielt ich unterschiedliche Antworten. Deshalb haben wir einen Bericht in Auftrag gegeben, um die korrekten Zahlen zu erhalten. Die Royal Botanical Gardens (Kew) in London haben 2017 mit Experten aus aller Welt die Checkliste für Bambus und Rattan erstellt. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung gab es 1642 Bambusarten, davon 1521 holzartige, und 631 Rattanarten.

Hans Friederich beim Bambus- und Rattan-Kongress 2018
2018 fand der weltweit erste Bambus- und Rattankongress statt

INBAR ist ein Netzwerk von derzeit 45 Staaten. Fast alle Mitglieder sind Länder, die natürliche Bambus- und Rattan-Vorkommen haben. Sie werden als „Produzenten“ bezeichnet. Kanada ist das einzige INBAR-Mitglied, das keinen natürlichen Bambusbestand hat. Einer der Gründe, warum die meisten Mitglieder Produzenten sind, ist, dass INBAR die Internationale Rohstoffbehörde für Bambus und Rattan ist und daher den Handel mit Produkten fördert.

In den letzten Jahren konnte ich die Beziehungen zu vielen INBAR-Mitgliedern stärken und mehrere Länder überzeugen, dem Vertrag beizutreten. Leider ist es uns nicht gelungen, Projekte in allen INBAR-Mitgliedstaaten zu starten.

Gibt es in Europa Interesse an Bambus?

Interessanterweise werden die meisten Bambus- und Rattanprodukte in Asien hergestellt, der Großteil stammt aus China. Der Markt hingegen ist hauptsächlich in Europa und den USA. Die Förderung des Handels ist nicht nur eine Sache der Zusammenarbeit mit den Lieferanten, sondern es ist notwendig, die Verbraucher in den Ländern einzubeziehen, in denen die Produkte gekauft werden.

Während meiner Amtszeit als INBAR-Generaldirektor habe ich versucht, die europäischen Regierungen zu ermutigen, sich INBAR anzuschließen. Dies ist jedoch nicht geschehen. Vor meinem Antritt war es ein gemeinsames Bestreben gewesen, die Europäische Union als Ganzes für INBAR zu gewinnen, aber 2014 und 2015 wurde mir gesagt, dass daran kein Interesse mehr bestehe. Über meine eigenen Kanäle und mit Hilfe der Botschafter europäischer Länder in China habe ich Österreich, Frankreich, die Niederlande, Norwegen, Schweden und die Schweiz erreicht, aber die Antwort war immer, dass Bambus und Rattan keine Priorität haben.

Bambuswald in der chinesischen Provinz Guizhou
Bambuswald in der chinesischen Provinz Guizhou

Ich habe auch beträchtliche Anstrengungen unternommen, um INBAR mit dem internationalen Privatsektor zu verbinden. Bambus kann nur dann sein volles Potenzial entfalten, wenn es einen überzeugenden geschäftlichen Vorteil gibt, ihn als nachhaltige und dauerhafte Alternative zu anderen Produkten einzusetzen. Dies war erfolgreicher, und wenn der Bambushandel wachsen soll, muss die positive Botschaft wiederholt und auf möglichst viele Arten gesendet werden. Dieses Interview ist nur eine Möglichkeit, das Bewusstsein in Europa zu schärfen, und die kontinuierlichen Bemühungen der Europäischen Bambusgesellschaft und einzelner Initiativen wie von bamboosphere sind äußerst wichtig. Ich hoffe, dass ich auf diesem Gebiet Unterstützung leisten kann, nachdem ich aus China zurückgekehrt bin und mich in Malta niedergelassen habe.

Wie könnte die Wirtschaft in Europa von Bambus profitieren?

Die Geschäftswelt in Europa ist insbesondere über die Entwicklungen in Asien und China fasziniert, und es gibt eine Reihe wichtiger Fragen, die zu berücksichtigen sind. Ein Trend könnte sein, dass China nicht mehr der Hauptproduzent aller Bambuswaren ist und andere asiatische Länder ihre eigene Industrie entwickeln werden. Dies geschieht bereits bei der Herstellung von geringwertigen Bambuswaren. Langfristig werden afrikanische Länder auch zu ernstzunehmenden Lieferanten von Bambusfasern und irgendwann auch von Bambusprodukten.

Bei all dem ist es entscheidend, dass internationale Standards befolgt werden und die Zertifizierung der Plantagen, des Herstellungsprozesses und der Endprodukte von grundlegender Bedeutung für die Entwicklung und Aufrechterhaltung eines florierenden Geschäfts wird. Mir wurde von einem Fall in den USA berichtet, in dem Bambustextilien als ökologisch unbedenklich verkauft wurden, ohne zu bemerken, dass die Produktionsmethode potenziell umweltbelastende Chemikalien verwendete. Das Ergebnis war ein örtlicher Rechtsstreit und alle Produkte wurden aus den Regalen genommen. Das ist keine gute Werbung!

Bambuskohle Charcoal
Es gibt unzählige Möglichkeiten Bambus zu verwenden, auch als Holzkohle

Eine weitere Entwicklung könnte darin bestehen, dass Europa sein eigenes Bambusangebot durch das Anpflanzen von Bambus in Südeuropa ausbauen wird. Mit niederländischer Finanzierung wird in Portugal bereits eine Plantage errichtet, und Italien untersucht ernsthaft den Anbau von Bambus für die lokale Produktion. Griechenland und Spanien suchen auch nach Möglichkeiten, Bambusplantagen zu errichten. Später in diesem Jahr wird in Madrid über ein nationales Symposium gesprochen.

Wie könnte eine Zusammenarbeit zwischen Europa und Afrika aussehen?

Die europäischen Länder haben eine echte Chance, mit Entwicklungsländern zusammenzuarbeiten, die eine lokale Bambusindustrie schaffen wollen. Dies könnte China als dritten Akteur einbeziehen, da sich hier das meiste Know-how und die Erfahrung mit Bambusaktivitäten befinden. Diese sogenannte Dreieckskooperation ist eine relativ neue Form der Entwicklungszusammenarbeit. Normalerweise handelt es sich dabei um einen traditionellen Geber aus dem OECD-Ausschuss für Entwicklungshilfe (DAC), einen aufstrebenden Geber im Süden und ein begünstigtes Land im Süden.

Bambuspflanzung in Tansania
Bambusanbau in Tansania

Während meiner Amtszeit als Generaldirektor konnte ich eine von INBAR verwaltete Initiative entwickeln, die eine Kooperation zwischen China und den Niederlanden in Ostafrika umfasst, um kleine und mittlere Bambusunternehmen in Äthiopien, Kenia und Uganda zu unterstützen. INBAR ist auch kurz davor, ein Projekt in der nördlichen Andenregion mit finanzieller Unterstützung des Internationalen Fonds für landwirtschaftliche Entwicklung und technischer Hilfe aus China zu starten.

Wir haben die Möglichkeit diskutiert, eine ähnliche Bambuspartnerschaft zwischen der Deutschen Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) und China zu gründen und Länder in Afrika oder Südostasien zu unterstützen, aber dies ist noch nicht umgesetzt.

Was ist Ihr Gesamteindruck nach fünf Jahren bei INBAR und was wünschen Sie sich für die Zukunft?

Ich bin stolz darauf, dass ich es geschafft habe, INBAR bekannter zu machen, auch wenn es noch ein weiter Weg ist. INBAR ist jetzt nicht nur die Internationale Rohstoffbehörde für Bambus und Rattan, sondern auch Mitglied des ECOSOC (Wirtschafts- und Sozialrat) der Vereinten Nationen, Partner der UN-Umweltversammlung, Teilnehmer am UN-Forum für Wälder, Beobachter der drei Konventionen von Rio und permanenter Beobachter die Generalversammlung der Vereinten Nationen.

INBAR bei der UN-Generalversammlung
INBAR bei der UN:-Generalversammlung 2018

Auch in China ist INBAR jetzt besser bekannt, zumal wir während des zwanzigjährigen Jubiläums 2017 von Präsident Xi Jinping ein Glückwunschschreiben erhalten haben. Ich bin auch internationaler Berater des China Council für internationale Zusammenarbeit in Umwelt und Entwicklung (CCICED) geworden. In den letzten drei Jahren hat INBAR konstruktive Beziehungen zu mehreren lokalen Behörden in China aufgebaut, die zu einer nachhaltigen Einkommensquelle geführt haben, und neue Partnerschaften für die Zusammenarbeit geschaffen.

Vieles war das Ergebnis eines engagierten Kommunikationsteams, das ich mit meinen eigenen Bemühungen in den sozialen Medien aufgebaut habe. Ich war sehr aktiv, insbesondere auf LinkedIn, und habe viele Komplimente bezüglich unserer effizienten Kommunikation erhalten.

Für die Zukunft wünsche ich mir eine engere Zusammenarbeit mit Europa und ich hoffe, jetzt daran arbeiten zu können, nachdem ich von der Position des INBAR-Generaldirektors zurückgetreten bin und nun in Malta lebe. Wie ich bereits erklärt habe, gibt es echte Möglichkeiten für die Zusammenarbeit und die Einbeziehung des Privatsektors. Es ist uns jedoch noch nicht gelungen, das Bewusstsein in Europa so zu schärfen, dass das Potenzial von Bambus allgemein bekannt ist.

Ich hoffe auch, dass mehr Länder beginnen Bambus anzubauen, da dies eine der effektivsten Methoden zur Schaffung von Kohlenstoffsenken ist, die uns dabei helfen können, den Klimawandel zu mildern. Bambusplantagen nehmen deutlich mehr CO2 auf als Baumplantagen, sie stabilisieren den Boden genauso gut oder besser als andere Vegetationen und liefern den Rohstoff für die Entwicklung einer Reihe kleiner und mittlerer Unternehmen.

Homepage von INBAR
(Copyright Fotos: INBAR)

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